Votre chien et la neige

 

II Votre chien est-il prêt à affronter l'hiver ?

 

Tous les chiens ne réagissent pas de la même manière lorsque l'hiver et le froid font leur apparition. Certains d'entre eux peuvent tomber malade suite à un coup de froid. Votre ami est -il prêt à affronter cette saison ?

 

1) Votre chien est-il prêt à affronter le froid ?

 

La résistance au froid dépend notamment de la race à laquelle appartient votre chien. En effet, les races nordiques comme le Husky sibérien, le Malamute d'Alaska ou la montagne des Pyrénées sont bâties pour résister au froid et possèdent un poil et un sous poil épais et abondants.

 

A l'opposé, les Chihuahuas, Yorkshires, et Bichons par exemple, ont un pelage moins abondant et leur petite taille les rend plus sensibles.

 

L'âge du chien influence aussi sa résistance au froid, les animaux très jeunes et les « Séniors »étant en général plus fragiles.

 

Les animaux maigres craignent aussi plus le froid que les chiens ayant un embonpoint normal. De plus, les animaux obèses ont souvent plus de difficultés à bouger et sont donc parfois plus frileux.

 

Enfin, le mode de vie du chien exerce une grande influence sur sa capacité à affronter le froid : un chien citadin vivant toute l'année à l'intérieur va être plus sensible aux variations de températures qu'un animal passant la majeure partie de son temps à l'extérieur.

 

2) Comment protéger votre chien en hiver ?

 

Si votre chien vit principalement avec vous dans la maison et ne sort que pour ses balades quotidiennes, son alimentation peut rester constante toute l'année. Cependant, si votre ami demeure la majeure partie de son temps à l'extérieur, vous devez lui offrir une alimentation beaucoup plus riche, ou augmenter sa ration habituelle de 15 à 20 %.

En effet, il a besoin de beaucoup plus d'énergie pour maintenir sa température corporelle que lorsque les températures sont clémentes.

 

Si vous possédez un chien dont le pelage nécessite un toilettage régulier, limitez les séances en hiver et demandez une coupe plus longue afin que votre ami conserve un maximum de pelage isolant.

 

Enfin, s'il est particulièrement frileux ou sujet aux infections respiratoires, n'hésitez pas à lui offrir un manteau afin de rendre ses sorties hivernales plus confortables.

 

3) Promenades dans la neige...

 

Lorsque tombent les premiers flocons de neige, la plupart des chiens aiment courir et jouer dans cette substances douce et froide. Un grand nombre d'entre eux n'ont besoin d'aucun soin particulier avant une promenade enneigée, mais quelques individus doivent porter un manteau afin de couvrir leur peau qui peut être sujette aux engelures.

 

Lorsque les sorties dans la neige sont longues et fréquentes ou avant un voyage en montagne, un soin pour les coussinets est parfois aussi nécessaire. Il s'agit d'un produit tannant qu'il convient d'appliquer plusieurs fois par semaines avant l'exposition au gel et qui permet de durcir et renforcer les coussinets pouvant être victime de fendillements et de blessures.

Enfin, lors des promenades dans la neige, veillez à ce que votre ami n'en ingère pas en trop grande quantité (cela pourrait provoquer une inflammation de l'estomac accompagnée de vomissements). Après chaque promenade dans la neige, tous les chiens doivent faire l'objet d'un séchage minutieux afin d'éliminer toute l'eau et la glace emprisonnées dans le poil.

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