Des recommandations contre la rage !

 

VIII Contre la rage, les recommandations sont très strictes

 

Deux cas de rage chez des chiens ont été signalés en France en février puis en avril. Par mesure de précaution, les personnes ayant été en contact avec ces animaux ont été traitées préventivement. Le point sur cette maladie mortelle,comme vient de le rappeler le décès le 27 Mai dernier, d'un homme vivant en Guyane.

 

1) Trois alertes à la rage en France, en trois mois

 

Le 26 Février 2008, un cas de rage chez une chienne dénommée Cracotte a été identifié. Toutes les personnes et les animaux ayant été en contact avec Cracotte ont été orientés vers un centre antirabique afin de bénéficier d'un traitement vaccinal post-exposition ( 150 personnes ). Après enquête, ce cas de rage aurait pour origine un chien importé illégalement en France.

 

Le 21 Avril 2008, une chienne nommée Lugy, importée illégalement de Gambie, est décédée de la rage. Là encore, une vingtaine de personnes ayant eu un contact rapproché avec cet animal ont été traitées préventivement par vaccination antirabique.

 

Le 27 Mai 2008, c'est un homme habitant la Guyane qui est décédé de la rage. Mais dans ce dernier cas, la souche virale à l'origine de l'accident est celle d'un virus classique de chauve-souris.

 

2) La rage, une maladie virale mortelle

 

Le virus de la rage est présent dans la salive. Il se transmet lorsqu'un animal enragé mord ou lèche un autre animal ou une personne. Dans ce 2e cas de figure, le virus ne pouvant pas traverser la peau, il ne peut pénétrer dans l'organisme que si le sujet est léché au niveau d'une lésion cutanée.

Le virus migre alors dans les muscles puis, via le système nerveux, atteint le cerveau. Le temps d'incubation est généralement long : il faut compter en moyenne un à deux mois avant que la rage ne se déclare. On a toutefois aussi observé des périodes allant de quelques jours à un an.

 

Le virus se concentre d'abord dans les muscles et migre. Le temps d'incubation, c'est-à-dire la période se déroulant entre la contamination et les premiers symptômes, dépend de la distance que le virus doit parcourir pour atteindre le système nerveux central.

Au début, les symptômes sont peu caractéristiques : fièvre, diminution de l'appétit, nausées, vomissements et maux de tête. Ensuite, les patients se plaignent de crampes, de paralysie ou de convulsions. Il peuvent se montrer hébétés ou inversement agressifs. La moitié des personnes contaminées présentent des spasmes au niveau des muscles de la déglutition et du cou.

Simultanément à l'augmentation de la production de salive, on observe une formation d'écume autour de la bouche. Au stade ultime, la victime sombre dans le coma, puis décède à la suite d'un arrêt respiratoire et de problèmes cardiaques.

Le vaccin administré le plus rapidement possible après la contamination en est l'unique traitement. Sans cela, la rage est toujours mortelle.

 

3) En pratique

 

Les conditions d'importation des animaux de compagnie sont très strictes :

Vaccination antirabique en cours de validité, vérification de l'efficacité de la vaccination 30 jours après la vaccination et 3 mois avant l'importation ( titrage des anticorps antirabiques ), certificat médical sanitaire si voyage dans l'Union européenne sinon passeport pour animal de compagnie.

 

Les recommandations en cas de morsures :

Tout animal ayant mordu une personne doit être présenté à un vétérinaire dans les 24 heures suivant la blessure. L'animal doit faire l'objet d'une surveillance pendant 15 jours afin de déterminer si l'animal était enragé et donc si la personne blessée doit bénéficier ou non d'une vaccination antirabique.

 

Ces recommandations sont également valables en cas de griffure ou de léchage sur une plaie.

Un animal qui se montre inhabituellement agressif ou, au contraire, trop peu farouche, doit être considéré comme suspect. Il ne faut pas s'en approcher et ne pas le caresser.

D'une façon générale, à l'étranger, ne caressez pas les animaux et ne vous laissez pas lécher.

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